Der er 1.000+ arter af bambus, som er i plantefamilien Poaceae eller "græsser". Præcis hvor hurtigt den hurtigst voksende art (plural) kan vokse afhænger af forholdene og stedet. Nogen af dem kan sansynligvis overstige 30 meter (næsten 100 fod) i højden, og på ca. en måned.

Guinness Book of World Records udtaler, at der er "visse" arter, sandsynligvis flere, som kan vokse med en hastighed på op til 91 centimeter (35 inches) om dagen. Sandsynligvis kandidatarter omfatter de største medlemmer af slægten Bambusa og Phyllostachys.